El seguimiento de ubicación “engañoso” de Google es ilegal, dicen 7 grupos de la UE

La fila sobre el seguimiento de ubicación de Google se ha extendido a Europa.

Las organizaciones de consumidores de toda la región dijeron esta semana que se quejarán de las actividades de seguimiento de ubicación de Google a sus autoridades de protección de datos, alegando que está infringiendo el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR).

BEUC, un grupo paraguas de 43 organizaciones europeas de consumidores, dijo que Noruega, Países Bajos, Grecia, República Checa, Eslovenia, Polonia y Suecia presentarán quejas.

Están basando sus quejas en un informe del Consejo de Consumidores de Noruega (Forbrukerrådet) llamado Every Step You Take que explica qué está haciendo Google y por qué piensan que podría estar violando las leyes de privacidad de Europa.

Monique Goyens, Directora General de la Organización Europea del Consumidor, resumió las quejas en una declaración en el sitio de BEUC:

El hambre de datos de Google es notoria, pero la escala con la que engaña a sus usuarios para rastrear y monetizar cada movimiento es impresionante. Google no respeta los principios fundamentales de GDPR, como la obligación de usar los datos de manera legal, justa y transparente.

El informe profundiza en las actividades de seguimiento de ubicación de Google. La compañía lo rastrea de dos maneras, según la investigación: Historial de ubicación y Actividad de la Web y la aplicación .

Junto con los datos básicos, como el lugar al que fuiste y el modo de transporte que tomaste para llegar allí, el Historial de ubicaciones también almacena otros datos en segundo plano, como la presión barométrica, los puntos de conexión Wi-Fi cercanos e incluso el nivel de batería. Google dice que esta es una característica voluntaria, opt-in.

La actividad web y de la aplicación está habilitada de forma predeterminada, y hace un seguimiento de lo que haces en los sitios, aplicaciones y servicios de Google. Esto incluye búsquedas y ubicación, por lo que si buscabas en Google "Krispy Kreme" en el centro de San Francisco sin desactivar deliberadamente esa configuración, Googleplex sabría de tus anhelos. Todos estos datos son utilizados para la publicidad.

Cerrando el ciclo

Además de saber más sobre cómo Google lo acecha, el informe es una lectura convincente para cualquier persona interesada en lo que las empresas pueden hacer con estos datos. Describe un proceso llamado "cierre del ciclo", en el que las empresas pueden combinar los datos de ubicación con otra información, como el historial de navegación, la actividad de las redes sociales y los hábitos de compra. Si una empresa puede conectar esos datos con su ubicación, puede deducir cosas sobre usted, como si un anuncio le funcionó o no, y si debería mostrarle más.

Luego, está la información sobre los lugares que visita. Si pasa una hora en una clínica de salud o frecuentan regularmente un bar, las compañías pueden hacer suposiciones sobre usted y agregarlas a su perfil.

Puedes encontrar estas configuraciones de ubicación en tu teléfono y asegurarte de que estén apagadas si te fijas lo suficiente, así que, ¿cuál es el problema de Forbrukerrådet con el gigante de la búsqueda y la publicidad? Es la parte de "mirar lo suficientemente fuerte" la que tiene los problemas del Consejo. Piensa que la compañía está siendo deliberadamente circunspecta con los usuarios.

"Diseño engañoso"

El informe, subtitulado 'Cómo el diseño engañoso le permite a Google rastrear a los usuarios 24/7', acusa a la compañía de ocultar la configuración predeterminada de los usuarios que configuran sus cuentas de Google, requiriendo que hagan clic en "más opciones" para encontrarlos. Debido a que la actividad de Web y aplicaciones está activada de forma predeterminada, esto significa que es posible que no sepan que está rastreando su ubicación, señala el informe.

El informe llama la atención sobre las diferencias entre Android y iOS …

… y en Android, el proceso de configuración también utiliza botones azules que se ven similares pero muestran diferentes opciones como ' Siguiente ' y ' Activar ', advierte el informe. Esto significa que los usuarios deben estar muy atentos para evitar activar accidentalmente el historial de ubicación durante el proceso de configuración, agrega.

Forbrukerrådet cree que esto puede violar las disposiciones de consentimiento bajo GDPR al persuadir a los usuarios para que habiliten el Historial de ubicación sin ser conscientes de lo que implica. También argumenta que los repetidos intentos de los usuarios de Android de Google para activar el Historial de ubicación cuando se usan otros servicios de Google equivale a presionar al usuario, lo que dice que podría contravenir las reglas de consentimiento bajo GDPR.

Por ejemplo, al activar Google Assistant también se le pide a Android que le pida que active el Historial de ubicaciones , y Google no deja claro que Google Assistant seguirá funcionando si lo vuelve a apagar.

La compañía también oculta las implicaciones negativas del seguimiento de la ubicación detrás de otros enlaces, al tiempo que hace más obvios los beneficios positivos, se queja el informe. Y cuando los usuarios hacen clic para obtener más información, Google minimiza las implicaciones del seguimiento de la ubicación.

Esto puede contravenir a GDPR si se puede demostrar que Google está ocultando u ocultando la verdadera naturaleza de su uso de datos de ubicación lo suficiente como para violar las reglas de GDPR sobre el consentimiento "específico e informado", afirma el informe.

El seguimiento de la actividad web y de la aplicación está activado de forma predeterminada, por lo que, según las reglas de GDPR, Google no puede afirmar que el usuario haya dado su consentimiento, según el informe. En cambio, Google tendría que confiar en el interés legítimo como justificación para recopilar esos datos. Sin embargo, el informe señala que los intereses legítimos deben ser transparentes y reales. Ocultar esta información detrás de clics adicionales podría poner a Google en violación, advierte.

Esta no es la primera pelea que BEUC y Forbrukerrådet han tenido con Silicon Valley. En junio, Forbrukerrådet publicó un informe sobre lo que se conoce como Dark Patterns, que describe cómo cree que las empresas de tecnología nos engañan con las opciones de diseño de interfaces. Muchas de las mismas reclamaciones surgen en este informe.

Por su parte, Google ya enfrenta una demanda colectiva por sus actividades de seguimiento de ubicación en los Estados Unidos .

Los usuarios pueden consultar qué datos ha recopilado Google visitando https://myaccount.google.com y haciendo clic en Mi actividad . También puede eliminar todos o algunos datos y, al acceder a Controles de actividad , puede activar o desactivar determinados servicios de seguimiento.