Presos presuntamente se hicieron pasar por niñas menores de edad en una estafa de sextortion de $ 560 mil

Quince presos de las prisiones de EE. UU. Han sido acusados de publicar fotografías de niñas en sitios de citas y de probar a cientos de militares que se enamoraron de los perfiles falsos después de enviar fotos de desnudos a sus víctimas. Para terminar con la estafa, los prisioneros se hicieron pasar por padres de las niñas y amenazaron con denunciarlos por diseminar imágenes de abuso infantil.

Las autoridades policiales celebraron una conferencia de prensa sobre la red de fraude frente a una prisión estatal en Columbia, Carolina del Sur, el miércoles. Según un periódico local, Greenville News, las autoridades dijeron que los prisioneros habían usado teléfonos móviles de contrabando para estafar a un total de 442 militares de más de $ 560,000.

Las acusaciones incluyen cargos de conspiración para cometer fraude electrónico, extorsión y lavado de dinero.

El busto fue coordinado por una gran cantidad de agencias de aplicación de la ley, incluso militares: los Servicios de Investigación Criminal Naval (NCIS), el Comando de Investigaciones Criminales del Ejército de los EE. UU., La Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Servicios, el Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos, el Departamento de Correcciones de Carolina del Sur, la División de Cumplimiento de la Ley de Carolina del Sur y la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

Los presos presuntamente utilizaron teléfonos celulares de contrabando para iniciar sesión en múltiples sitios web de citas y pretenden ser niñas de 18 o 19 años. Los documentos de la corte alegan que después de comunicarse con sus víctimas, los internos finalmente enviarían fotos de desnudos a los miembros del servicio. Luego, otro prisionero supuestamente se pondría en contacto con las marcas, simulando ser un padre airado y diciéndoles que la "niña" con la que se habían estado comunicando era su hija menor de edad.

Paga, o te llamo a la policía, los falsos padres amenazan. En otras ocasiones, los presos se hicieron pasar por oficiales de policía y amenazaron con arrestar a los militares a menos que desembolsaran el pago, de acuerdo con las acusaciones.

Una de las acusaciones describe cómo el preso Wendell Wilkins alegó supuestamente que el dinero era necesario para "asesoramiento y gastos médicos por el trauma que sufrió su hija menor de edad por los mensajes de texto sexualmente explícitos".

Según el agente especial de NCIS Drew Goodridge, las agencias todavía están investigando a otras 250 personas para la investigación en curso, que comenzó en enero de 2017 con el nombre en clave "Operación Fiesta Sorpresa". Los presos supuestamente tenían una red de ayudantes en el exterior: las acusaciones no selladas alegan que los presos reclutaron a familiares y amigos para establecer una red de cuentas bancarias, servicios de transferencia de dinero, servicios de pago en línea y tarjetas de débito prepagas para acceder y gastar el dinero.

Aunque las víctimas del fraude aceptaron fotos de las niñas (fotos que los prisioneros habían encontrado en línea), según Goodridge, no se cobrará a ningún miembro del servicio de la Armada ni de los Marines. Dijeron que eran solo víctimas, ya que se les había hecho creer que las fotos eran de niños de 18 o 19 años.

Solo podemos imaginar lo aterrorizados que debieron haber estado después de que una autoridad falsa le dijera que las chicas de las fotos eran en realidad menores de edad y que podrían ser denunciadas por tráfico de imágenes de abuso infantil.

Goodridge:

Los militares lo harían, temerosos de perder sus carreras por poseer lo que se les hizo creer que era pornografía infantil.

Este es solo otro ejemplo de cómo los teléfonos celulares de contrabando permiten que los presos sigan infringiendo la ley: pueden estar tras las rejas, pero todavía están entre nosotros virtualmente, dijo Bryan Stirling, director del sistema penitenciario del estado.

Stirling dijo que el sistema estatal de prisiones ha levantado redes de 50 pies de altura alrededor de muchas prisiones para tratar de limitar la cantidad de teléfonos celulares que se lanzan sobre la cerca. También se está ejecutando un proyecto piloto en una prisión para filtrar el acceso a la señal celular, de modo que solo aquellos con números aprobados puedan obtener una señal. Hasta ahora, ha demostrado ser exitoso, dijo, pero es demasiado costoso para implementarlo más ampliamente.

Stirling:

El acceso sin restricciones al mundo exterior debe detenerse. Necesitamos alivio, y lo necesitamos ahora.