Aplicativos infantis contêm uma média de 7 rastreadores de terceiros, segundo um estudo

Quando se trata de rastrear usuários de aplicativos móveis, as empresas de publicidade na internet gostam de iniciá-los jovens, de acordo com um novo estudo da Universidade de Oxford .

Pesquisadores analisaram quase um milhão de aplicativos Android baixados do Google Play Store e dos EUA e descobriram que os usados ​​por crianças agora incorporam alguns dos maiores números de rastreadores de terceiros de qualquer categoria de aplicativos.

A maioria deles se enquadra na categoria "família" (8.930 aplicativos), que tinha uma média de sete rastreadores cada, um pouco à frente da vasta categoria de jogos e entretenimento (291.952 aplicativos) em seis.

Alguns aplicativos familiares tinham ainda mais rastreadores, com 28,3% excedendo 10. A única categoria que poderia corresponder a isso era "notícias" (26,281 aplicativos), 29,9% dos quais tinham mais de 10, ou uma média de sete rastreadores por aplicativo.

Então, se você é alguém que recebe as notícias de um aplicativo, é provável que o que você está fazendo seja observado com muita atenção – algo que é, pelo menos, tão provável se você for uma criança usando um aplicativo da família.

Não é grande revelação de que os anunciantes estão fora para rastrear as pessoas para fins comerciais, embora a extensão em que os aplicativos se tornaram a linha de frente nesse empreendimento ainda seja bastante surpreendente.

A medida em que as crianças estão sendo rastreadas através de aplicativos é ainda mais inesperada, dada a onda de regulamentações que devem limitar a forma como isso é feito, especialmente para qualquer pessoa com menos de 13 anos.

Juntar os pontos

O estudo também analisou de onde o rastreamento é feito, descobrindo que 100 mil dos cerca de um milhão de aplicativos enviaram dados para mais de uma jurisdição.

Esta é uma porta traseira óbvia para a coleta de dados – o fato de que a coleta de dados é restrita em uma geografia não significa que os mesmos dados não possam, em tese, acabar em algum outro lugar também, uma complicação regulatória.

Mesmo assim, é quem estava fazendo o rastreamento que provou a descoberta mais interessante, com um pequeno grupo de grandes empresas de internet e suas subsidiárias embutidas em uma grande porcentagem de aplicativos.

O Google, por exemplo, teve acompanhamento em 88,4% de todos os aplicativos, à frente do Facebook em 42,5% e do Twitter em 33,8%.

Os autores do estudo não dizem se acham que essa onipresença está ligada à questão de rastrear crianças e jovens especificamente.

Mas, qualquer que seja a empresa, a questão é se devem ser, moral e legalmente.

Dado o nível relativamente mais alto de proteção estabelecido na lei em relação ao perfil de crianças para marketing, parece que o rastreamento é mais desenfreado no próprio contexto em que os reguladores estão mais preocupados em restringi-lo.

A imagem tirada pela pesquisa é de um livre-para-todos não regulamentado quando as empresas rastreiam quem eles querem, porque, francamente, não é difícil de fazer, mas é difícil de parar.

Isso está começando a mudar, o que aumenta a perspectiva de que o rastreamento de crianças e jovens (definidos como aqueles com menos de 16 anos em geral) pode ser um escândalo futuro de dados em formação.

No início deste ano, organizações de defesa da criança registraram uma queixa na Federal Trade Commission (FTC) alegando que o Google estava ganhando dinheiro com a coleta de dados de crianças no YouTube .

Algumas semanas atrás, o procurador-geral do Novo México entrou com uma ação alegando que o Google, Twitter e a empresa de jogos para celulares Tiny Labs “exploram comercialmente” na mesma linha.

As empresas da Internet se vêem diante de uma onda de cinismo pela maneira como exercem o poder na publicidade ao analisar os usuários da web.